Ella Fitzgerald

var en mycket välkänd och omtyckt amerikansk jazzsångerska (1917-1996). Hon räknas som en av de mest betydelsefulla sångerskorna under 1900-talet, och kallades ofta Lady Ella eller the first Lady of Jazz. Ella Fitzgerald vann 13 Grammies och fick National Medal of Art samt Presidential Medal of Freedom. Ella gjorde över 200 skivor, hade ett långt samarbete med Louis Armstrong, gjorde covers på kända artister som Cole Porter och Duke Ellington. 69 år gammal opererades hon för hjärtproblem och konstaterades samtidigt ha diabetes typ 2. Hennes diabetes var problematisk och hon fick till slut amputera båda benen och dog inte långt därefter.

Ella Fitzgerald föddes 1917 i USA, hennes föräldrar skilde sig tidigt och hon hade ingen kontakt med pappan. Hennes mamma dog ung, i skadorna efter en bilolycka och kort därefter förlorade Ella även sin styvpappa. Hennes moster tog hand om Ella och hennes halvsyster men Ella hade svårt att anpassa sig till den nya situationen, och fick problem med skolan, började skolka och blev till slut tagen av polisen. Hon skickades till ett ungdomshem, men rymde därifrån och började 15 år gammal försörja sig själv.

17 år gammal fick hon möjlighet att uppträda på Amateurs Night, och hade först tänkt dansa men ångrade sig när medtävlandena var några mycket duktiga dansande systrar. Ella sjöng istället och vann hela tävlingen. Det blev början på hennes sångkarriär, och hon började uppträda med Chick Webbs band.

Något år senare kom den första plattan, det skulle bli över 200 genom hela hennes karriär. Den första riktigt stora sången var barnvisan A Tisket A Tasket, som Ella slog igen med 21 år gammal.

Ella gifte sig 2 gånger, den andra gången med basisten Ray Brown. De adopterade Ellas halvsysters barn, Ray Brown Jr. Många resor gjorde dock att förhållandet till både son och man var svårt, hon lyckades förbättra relationen till sin men äktenskapet gick inte att rädda. Ray och Ella var dock vänner livet ut.

Ella samarbetade med Louis Armstrong i flera olika projekt. Dessutom gjorde Ella covers på andra artisters musik, Cole Porter, Duke Ellington, The Gershwins med flera. Detta var mycket uppskattat av både originalartisterna och Ellas egna fans.

Ira Gerswhin ska ha sagt att han inte visste hur bra deras sånger var innan han hörde Ella sjunga dem.

Ella var en av de första sångerskor som började med scat singing, en slags ordlös improvisation att jämföra med instrumentala solon

Ella var med på en rad TV-shower. The Bing Crosby Show, The Nat King Cole Show och The Dean Martin Show är några exempel.

Ella var med i The Jazz Philharmonic Tour under många år. Ledaren för arrangemanget, Norman Granz, var starkt engagerad i svartas rättigheter, och krävde alltid lika behandling för alla musiker, oavsett hudfärg. Under ett besök i Dallas gjorde polisen razzia och tog med sig Ella och flera bandmedlemmar till polisstationen.

Norman var inte den enda som engagerade sig för Ella vid det här tillfället, många kändisar inklusive Marilyn Monroe var med.

Marilyn Monroe hade redan betytt mycket för Ella. Monroe krävde att ägaren till en mycket populär nattlubben skulle boka Ella Fitzgerald. Monroe lovade att hon skulle sitta på första parkett varje kväll, något hon också gjorde. Efter det behövde inte Ella spela på små nattklubbar.

Ella Fitzgerald avslutade sin karriär med en stor avskedskoncert i New York 1991.

Ella fick problem med hälsan i 70-årsåldern och genomgick hjärtoperation samtidigt som det konstaterades att hon hade diabetes typ 2. Hennes diabetes förvärrades och hon fick problem med både synen och cirkulationen i benen. Hon fick till slut amputera båda benen, men återhämtade sig aldrig efter operationen. Ella Fitzgerald dog 1996 i sitt hem i Beverly Hills.

Ella Fitzgerald vann 13 Grammies och 1987 fick hon ta emot USA:s högsta icke militära utmärkelse National Medal of Art från Ronald Reagan.  Senare fick hon även Presidential Medal of Freedom.

Evas motivering: Den största jazzsångerskan genom tiderna !!